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Familiness, a concept introduced by Habbershon and Williams (1997), refers to the unique set of resources of a family business which arise from the interactions between the family system as a whole, the individual family members, and the business itself. That is, familiness refers to the set of resources which are the hallmark of an enterprise as a result of the involvement of the owning family. Habbershon, Williams, and MacMillan (2003) note that familiness can be a source of competitive advantage.

The family business as a set of unique resources and capabilities

This concept is based on the approach to the resource-based firm (Wernerfelt 1984, Barney 1991, Grant 1991), which considers the firm as a set of unique resources and cabilities which are the basis of the strategy. Resources are the means by which to conduct business activities and ma be tangible (ships, machinery, equipment, funding, etc.), intangible (derived from knowledge and reputation) and humany (skills ad abilities). Competencies are sets of resources working together.

Since each firm has a unique endowment of resources and capabilities, the impacts of changes in the environment may affect each company differently. This may help to explain differences in business performance.


Types of resources

In the case of the family business, specific resources can include: the family culture (which is transmitted to the organization), the reputation of the company (which is based on the trajectory of the family over generations), confidence and communication among family members, the entrepreneurial spirit (which is maintained through the legacy of the founders), management of employees, agreement on objectives, trust between individuals and interest groups, promoting participation, the socialization of new employees, strengthening reputation, the unification of beliefs, the group structure, strengthening of commitment, flexibility, and the promotion of creativity.

Familiness as a competitive advantage

The mere existence of specific resources in a particular company, due to their status as a family business, is not necessarily an advantage. In this sense, the influence of these resources can have a positive or negative impact on the family business. "Distinctive familiness" refers to the positive impact when family commitment and involvement is a source of benefit for the family business. "Constricitve familiness" refers to situations in which, due to the lack of proper management and replenishment family competence, the family resources can become negative for the company.

Familiness as a research construct

Numerous scholars have further developed the idea familiness, seeing it as a specific construct in the field of family business research, and one which may constitute a key part of an explanatory theory of family business. In this sense, it can provide an appropriate framework for identifying the sources of advantage for family businesses and for the analysis of the relationship between benefits and performance of family businesses (Habbershon, Williams, and MacMillan, 2003) . Pearson, Carr and Shaw (2008) note that familiness can be a source of competitive advantage and generate wealth and value for the company, and propose a theory which elaborates on familiness from the perspective of social capital theory.


FAMILINESS


El concepto de familiness es introducido por Habbershon y Williams (1997), y se refiere al conjunto único de recursos que una empresa familiar posee a causa de la interacción de sistemas entre la familia como conjunto, las personas que la componen y el negocio. Es decir, se entiende por familiness el conjunto de recursos que son distintivos de una empresa como resultado de la implicación de la familia propietaria. Habbershon, Williams y MacMillan (2003) señalan que familiness puede ser fuente de ventajas competitivas y que está relacionada con los resultados de la empresa.

Esta idea se basa en el enfoque de la empresa basada en los recursos (Wernerfelt, 1984; Barney, 1991; Grant, 1991), que considera la empresa como un conjunto de recursos y capacidades únicos, que constituyen la base de la estrategia. Los recursos son los medios con que cuenta la empresa para realizar su actividad, y pueden ser tangibles (naves, maquinaria, equipos, financiación, entre otros), intangibles (derivados del conocimiento y la reputación) y humanos (que aportan destrezas y habilidades). Las capacidades son conjuntos de recursos trabajando juntos, es decir, lo que se sabe hacer en cada empresa utilizando los recursos que dispone.

Puesto que cada empresa posee una dotación de recursos y capacidades diferente, los impactos de los cambios en el entorno pueden afectar a cada compañía de manera diferente. Esto puede contribuir a explicar las diferencias en resultados de las empresas.

En el caso de la empresa familiar, entre estos recursos específicos se pueden considerar la cultura familiar, que se transmite a la organización; la reputación de la empresa, que se basa en la trayectoria de la familia a lo largo de generaciones; la confianza y comunicación entre los miembros de la familia; el espíritu emprendedor que se mantiene a través del legado de los fundadores; la gestión de los empleados; el acuerdo en los objetivos; una mayor confianza entre las personas y los grupos de interés; el fomento de la participación; la socialización de los nuevos empleados; el refuerzo de la reputación; la unificación de creencias; la estructura del grupo; el refuerzo del compromiso; una mayor flexibilidad; y el fomento de la creatividad, por citar sólo algunos ejemplos.

La simple existencia de unos recursos específicos en una empresa determinada, debidos a su condición de empresa familiar, no supone necesariamente una ventaja. En este sentido, la influencia de estos recursos puede tener un carácter positivo o negativo, por lo que se distingue entre familiness distintiva y constrictiva. Se considera familiness distintiva cuando el compromiso e implicación familiar puede ser fuente de ventajas para la empresa familiar, mientras que familiness constrictiva se refiere a las situaciones en las que, por falta de una adecuada gestión y reposición de los recursos específicamente familiares, el recurso familiar puede convertirse en algo negativo para la empresa.

Numerosos trabajos académicos han profundizado sobre la idea de familiness, considerado como un constructo específico del campo de la investigación en empresa familiar, que puede constituir una pieza clave en una teoría explicativa de la empresa familiar. En este sentido, se considera que puede ofrecer un marco adecuado para identificar las fuentes de ventajas de la empresa familiar, así como para el análisis de la relación entre las ventajas y los resultados de las empresas familiares (Habbershon, Williams y MacMillan, 2003). Por su parte, Pearson, Carr y Shaw (2008) señalan que familiness puede ser fuente de ventajas competitivas, así como generador de riqueza y creación de valor para la empresa, y proponen una teoría de familiness que profundiza sobre aportaciones anteriores, desde la perspectiva de la teoría del capital social.


Referencias:

BARNEY, J. (1991): “Firm resources and sustained competitive advantage”,
Journal of Management, Vol. 17, pp. 99-120.

GRANT, R.M. (1991): “The Resource-Based Theory of Competitive Advantage: Implications for Strategy Formulation”, California Management Review, primavera, pp. 114-135.

HABBERSHON, T.G. Y WILLIAMS, M.L. (1999): “A resource-based framework for assessing the strategic advantages of family firms”,
Family Business Review, Vol. 12, pp. 1-15.

HABBERSHON, T.G., WILLIAMS, M.L., Y MACMILLAN, I.C. (2003): “A unified systems perspective of family firm performance”,
Journal of Business Venturing, Vol. 18, pp. 451-465.

PEARSON, A.W., CARR, J.C. Y SHAW, J.C. (2008): “Toward a Theory of Familiness: A Social Capital Perspective”, Entrepreneurship Theory and Practice, Vol. 32, nº 6, pp. 949-969.

WERNERFELT, B. (1984): "A Resource-based view of the firm", Strategic Management Journal, Vol. 5, nº 2, pp. 171-180.



Further reading and external links


Article contributors

Daniel Lorenzo. Associate professor of Management and Organization at the University of Cádiz, Spain.
Director of the Family Business Chair, University of Cádiz
www.cefcadiz.org



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